Als je je hifi-set aansluit op je wifi-netwerk met een AirPort Express dan kun je de muziek op je iPad ook op je hifi-set beluisteren. Je kiest deze functie via AirPlay (op het bedieningspaneel).
Dat schreef ik een tijdje geleden … Alles kan beter dachten ze bij Google en ze kwamen eind september 2015 met Chromecast Audio op de proppen. En dat is inderdaad een absolute aanrader!

sony

De Chromecast Audio is een fantastische gadget!

schermafbeelding_chromecast

  • Je bedient de piepkleine Chromecast Audio vanop je iPad met Google Home, een gratis app die je downloadt in de App Store.
  • Aansluiten is kinderspel.
    • Je krijgt bij het apparaatje een ultrakort analoog 3,5 mm audiokabeltje om het toestel met je hifi-set te verbinden. Het opvallend groene kabeltje blijkt van prima kwaliteit.
      → Klik hier om de andere mogelijkheden te bekijken.
    • Stop de bijgeleverde USB-adapter in het stopcontact, verbind de USB-kabel met het apparaatje en enkele seconden later duikt hij al op in de app.
    • Nu nog even enkele instellingen aanpassen en een paar minuten later kan je het toestelletje gebruiken.
      → Tip: activeer Bluetooth voor je de installatie begint.
  • De Chromecast Audio streamt de muziek van compatibele apps, en eigenlijk is je iPad enkel de afstandsbediening zodat luisteren naar muziek nauwelijks een impact heeft op de batterij van de iPad.
  • De streaming van de Chromecast Audio is bijzonder stabiel wat je ook verder met je iPad aan het doen bent: mails sturen, spelletjes spelen – het geluid van die apps hoor je enkel op de iPad.
  • De geluidskwaliteit is (bijna) even voortreffelijk als de cd’s op je hifi, maar vergeet niet om de HDR-functie (high dynamic range) van de Chromecast Audio uit te testen die je kunt activeren via de instellingen van de app.

Het geluid van de Chromecast Audio op mijn twee hifi-sets is in elk geval uitstekend te noemen, zowel op mijn Sony CMT-CPZ1 met excellente 2-weg luidsprekers (zonder HDR, met de meegeleverde kabel), als op mijn hifi-keten met nieuwe Onkyo TX-8020 receiver en Audio Professional 40-a boxen – bijna 40 jaar oud, maar wat een klank (met HDR en digitale kabel)!

Zijn er dan helemaal geen nadelen?
Ja, toch wel!

  • Je hebt altijd wifi en de cloud nodig. Muziek die je gewoon op je iPad hebt staan, kun je niet ‘casten’.
  • Belangrijker, je kunt het toestel niet gebruiken met de standaard apps van Apple, zoals de Muziek-app of de Podcasts-app … En dat zal nog wel een tijdje zo blijven, vrees ik!
    • Maar dat omzeil je makkelijk door je volledige iTunes-bibliotheek – of zelfs je volledige cd-collectie – gratis op Google Play Music te plaatsen met de Google Play Music Manager, én synchroon te houden!
    • Zet bij de instellingen van deze app de streamkwaliteit op hoog of altijd hoog.
    • Heb je trouwens meteen een (extra) gratis online back-up van al je muziek én podcasts!
  • Naast Google Play Music zijn er (voorlopig?) slechts een paar andere iPad-apps waarmee het ook lukt …
    • Ik gebruik het ook voor podcasts (zoals de schitterende TinyDesk Concerts) én radiozenders (zoals Radio 1 van de VRT of SomaFM) met de gratis versie van TuneIn Radio.
    • Het lukt ook met de betalende versie van Spotify én Deezer.
    • Nog meer apps? Ontdek hier het volledig overzicht …

Besluit

Chromecast Audio is een goedkoop, uitstekend mini-toestelletje om op je (oude) stereoset te luisteren naar muziek van Spotify, Deezer of Google Play Music (met betaalabonnement), naar je eigen muziekcollectie via Google Play Music (gratis) en naar podcasts en radiozenders via TuneIn Radio (gratis).

Updates

  • Je kunt de Chromecast Audio ook gebruiken op OS X dankzij de gratis Soundcast-app. Kun je meteen van je muziek in iTunes genieten via je stereoset, of luisteren naar de gratis versie van Spotify of Deezer.
  • Het toestelletje kreeg ondertussen een aantal updates zodat het nu mogelijk is dezelfde muziek tegelijkertijd in verschillende kamers te laten spelen. En de Chromecast Audio kan ook bestanden aan van hoge kwaliteit: “tot 96KHz/24bit lossless audio”, m.a.w. “beter dan cd-kwaliteit” (bron: Google).

googlehome